NL EN

“Het kennisniveau ligt hier superhoog en het is gewoon heel gezellig”

Een interview met Dennis Doomen over zijn loopbaan als IT'er

Dennis Doomen (48) kun je het beste omschrijven als het boegbeeld van Aviva Solutions. Andersom is Aviva Solutions niet weg te denken uit zíjn leven. Als gevierd expert in zijn vakgebied staat hij regelmatig op het podium in binnen- en buitenland om zijn kennis te delen, samen met collega’s lol te trappen en te praten over de nieuwste technologieën. En dat kan ie als geen ander. Ondertussen helpt hij klanten groeien, van kleine organisaties tot miljoenenbedrijven. ‘Ik kan me niet voorstellen dat ik ooit stop met dit werk.’ We vroegen hem wat ons zo’n goede match maakt. Je werkt al vanaf het prille begin bij Aviva, zo’n vijftien jaar. Dat is best een tijd voor een IT’er. ‘Ja, de tijd vliegt. Komt doordat we met een leuke club mensen zijn. Ik heb een goede klik met Mark en Bart (de directie, red.) en het bedrijf is klein: ongeveer zestig man. Iedereen kent elkaar en we gaan regelmatig met elkaar op reis. Dat zorgt voor een relaxte, informele cultuur.’

 

Dennis Doomen vertelt over zijn ervaringen bij Aviva Solutions

Veel IT’ers kiezen voor zzp’en. Waarom jij niet? ‘Ik heb nu bijna evenveel vrijheid. Ik hoef zelden nog toestemming te vragen voor een opdracht of presentatie, ik ken m’n eigen tarief. En ik zou de gezelligheid missen: de mensen om me heen en de events, zoals de pizzasessies en stedentrips. We gingen al naar Valencia, Barcelona, Praag, Athene, Ibiza… Met een biertje in je hand in een club als de Ushuaïa heb je toch andere gesprekken dan tijdens de lunch. Dan vertel je meer en leer je elkaar echt kennen. Zo’n weekend weg is het ultieme bindmiddel.’

“Iedere opdracht is een uitdaging.”

En het werk zelf, is dat na vijftien jaar nog steeds uitdagend? ‘Iedere opdracht is een uitdaging. Als consultant kom ik bij klanten al snel in een operationele en politieke omgeving. Het is dan mijn uitdaging om me op de techniek te blijven richten. Zorgen dat de software testbaar en onderhoudbaar blijft, dat houdt het voor mij waardevol.’

Waar ben je trots op in je Aviva-carrière? Denkt even na. ‘Dat is een moeilijke vraag, zeg. In ieder geval op mijn werk bij Wolters Kluwer Enablon, voorheen eVision, waar ik al elf jaar aan steeds nieuwe projecten werk. Als een van de drijvende krachten heb ik meegebouwd aan hun vlaggenschip, waarmee ze enorm zijn gegroeid. Daar ben ik wel trots op, ja.’

‘En ook op mijn praatjes in binnen- en buitenland. In Europa word ik vaak gevraagd, maar ik kan zelf ook ergens aankloppen om een sessie te verzorgen, zoals laatst op de Google Campus in de buurt van San Francisco. Ik ben ieder jaar wel een week in Amerika, met een collega of alleen. Dan ontmoet je interessante mensen en kom je helemaal geïnspireerd terug, met fantastische verhalen – ik word alweer enthousiast als ik erover vertel.’

“Aviva is eerlijk, oprecht en transparant. Dat zorgt voor een wederzijds commitment.”

Je hebt ook veel succes gehad met Fluent Assertions. ‘Ja, dat was ik alweer vergeten! Dat is een set methodes om software testbaar te maken. Ik heb het ooit in mijn vrije tijd gebouwd en vervolgens bij een klant ingezet. Het is een eigen leven gaan leiden nadat ik het als open source online zette. Inmiddels met 150 miljoen downloads. We voegen nog steeds nieuwe functionaliteiten toe. Daar krijg je niks voor, maar het is mooi dat zoveel mensen er iets aan hebben.’

Dat zijn mooie succesverhalen. Zijn er ook dingen die moeizamer gingen, inzichten die je hebt opgedaan? ‘O, zeker. Ik noem mezelf ook wel de Continuous Improver, waar ik mijn blog naar heb vernoemd. Met als belangrijkste les: ken je eigen beperkingen. Ik ben bijvoorbeeld nogal direct en soms ongeduldig. Bij veel organisaties zijn mensen te voorzichtig en blijven ze om de hete brij heen draaien; dan raakt mijn geduld snel op. Als externe durf je ook sneller de waarheid te zeggen. Dat helpt om problemen op te lossen, maar soms vinden mensen het tactloos en schrikken ze ervan. Zeker in mijn eerste baan na de hts liep ik daartegenaan.’

Wat doet Aviva anders? ‘Mark en Bart zorgen goed voor me. Ik hoef hier nooit voorzichtig te doen en kan alles zeggen, ongenuanceerd. De klik was er meteen in het eerste gesprek. Aviva is eerlijk, oprecht en transparant. Dat waardeer ik enorm en zorgt voor een wederzijds commitment.’

“De informele sfeer, waarin iedereen elkaar kent, is belangrijker dan groter worden.”

Waarom zou jij jonge en medior developers aanraden om bij Aviva te komen werken? ‘Het kennisniveau ligt hier superhoog, je kunt je aan collega’s optrekken en het is gewoon heel gezellig. Over alles valt te praten en er zijn veel sociale events waar je vakgenoten ontmoet. Natuurlijk staat het je vrij om daaraan mee te doen. Sommige collega’s zie ik zelden op kantoor of gaan niet mee met de tweedaagse reis, die vrijheid is er ook. Bij Aviva gaat het echt om de mensen; we zullen nooit een groot bedrijf worden. De informele sfeer, waarin iedereen elkaar kent, is belangrijker dan groter worden.’

Wat zijn je ambities voor de komende vijftien jaar? ‘Ik wil nog wel één of twee klanten als Enablon meemaken. En me blijven ontwikkelen in mijn vakgebied. Sommige vakgenoten die net als ik richting de vijftig gaan, komen in rustiger vaarwater. Ik kan me niet voorstellen dat ik ooit met pensioen ga. Natuurlijk kost al dat inlezen, praten en beeldschermwerk veel energie en inspanning, maar ik kan me niet voorstellen dat ik er ooit mee stop.’

Wil je Dennis’ collega worden? Dat kan! Bekijk onze vacatures, lees wat Dennis nog meer schreef over werken bij Aviva, of neem direct contact op met Mark Groothuizen via werkenbij@avivasolutions.nl of 06-49781923.

Nieuwsgierig of werken bij Aviva Solutions ook wat voor jou is? 

Kom dan gewoon een keertje sfeerproeven tijdens Aviva Impuls. Meld je aan via het formulier of stuur een mailtje naar impuls@avivasolutions.nl.


Je bent van harte welkom!

Meld je aan